Covid-19 pandemic

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如果几十年后我们还有幸活着的话,回过头来看2019年,会有什么感触呢?

这场新型冠状病毒肺炎疫情是个开始,但不是最初的开始。

大瘟疫之:鼠疫

公元542年春,鼠疫从埃及传入欧洲,拜占庭帝国数十万人死亡。这是欧洲第一次大规模爆发鼠疫。

1346年,蒙古金帐汗国围攻现乌克兰境内的港口城市卡法。围攻过程中鼠疫开始在蒙古军队中蔓延,鼠疫死者被蒙古军队用抛石机抛入卡法城,疫情开始在城内传播。

由于城内有较多热那亚商人,因此蒙古军队在疫情过于严重而撤军后,热那亚商人即乘船逃回意大利,途中停靠的港口陆续爆发鼠疫疫情。

1347年,鼠疫(又称黑死病)开始在意大利蔓延,随后席卷整个欧洲和中东。

此后欧洲疫情时断时续,400年后的18世纪才逐渐停止。

据统计整场瘟疫共造成全球7500万人和30%-50%的欧洲人口死亡,是人类历史上最严重的瘟疫之一。

大瘟疫之:天花

公元前1157年去世的古埃及法老拉美西斯五世是目前找到的最早的天花病例,考古学家和病理学家在其木乃伊的脸部、脖子和肩膀发现了天花皮疹印记,说明天花至少在3000年前就已经存在。

15世纪末哥伦布发现新大陆,西班牙殖民者带入的天花传染给了印第安人土著。由于印第安人从未接触过天花而缺乏免疫力,病死率高达90%。

在意识到天花病毒的巨大威力后,天花开始被有意用作生物武器。

18世纪北美战争中,英军将天花污染的毯子和手帕送给支持法军的印第安人,引起天花流行和毁灭性后果。

据估计,从公元前1157年去世的古埃及法老拉美西斯五世,到1977年索马里出现最后一例自然天花患者,天花肆虐人类社会至少3000余年,共造成约3亿人死亡,是造成死亡人数最多的传染病。

大瘟疫之:炭疽病

公元前1500年已有疑似炭疽症状的记载,20世纪通过羊毛自然传播的炭疽在世界多国大规模流行。

由于炭疽杆菌容易繁殖、存活时间长、致命快,很多国家借此研发生物武器。

一战期间,德国间谍在纽约港口向运往欧洲的马匹身上注射炭疽病毒,造成牲畜死亡以扰乱敌国后勤供应;二战期间,英国在格鲁伊纳岛试验了一颗炭疽杆菌炸弹,直至1990年英国官方才宣布该岛脱离危险。

2001年美国“911”恐怖袭击事件爆发后,有人把含有炭疽杆菌的信件寄给数个新闻媒体办公室以及两名民主党参议员,导致17人感染,5人死亡。

21世纪全球瘟疫:SARS、MERS、CoVid-19

SARS首例病例出现于中国广东省,是21世纪出现的第一个严重和易于传播的新疾病,其临床表现为发热、呼吸困难等,与肺炎症状类似,因此最早被称为“非典型性肺炎”。

根据WHO数据,截至2003年8月,中国内地累计报告SARS病例5327例,死亡349例;全球累计患病8422例,死亡916例。2013年中科院武汉病毒研究所证实SARS病毒的源头是中华菊头蝠。

MERS(Middle East Respiratory Syndrome,中东呼吸综合征)与SARS类似,是由冠状病毒导致的呼吸道传染病。2012年始发于沙特,主要在中东地区流行。根据WHO数据,截至2020年1月全球共有MERS确诊病例2519例,死亡866例,死亡率高达34.3%。全球27个国家出现过确诊病例,但超过80%的病例都在沙特。

Covid-19源于2019年12月1日在湖北省武汉市发病的首名患者。我去世卫组织官网查了一下实时数据,截止到欧洲中部时间今天上午9点42分(北京时间2021年3月14号下午4点42分),全球已有119030459确诊病例,其中2640349人死亡。

启示:意外还是阴谋?

写这篇文章当然不是为了整理人类历史上出现的流行疾病,而是我一直在思考瘟疫流行背后的原因。

无论是鼠疫、天花,还是炭疽,都被人为利用当作过战争的武器

《碟中谍2》里面的Chimaera病毒,《生化危机》里面的T病毒,都具有高致死性和高传播性。

虽然电影是虚构的,但是事实上,各国的实验室里,确实保存有天然病毒和人工合成病毒(公开报道的有:天花病毒样本保存在美国疾控中心位于亚特兰大的一个实验室和俄罗斯新西伯利亚国家病毒与生物技术研究中心)。

在2020年4月4日,德克萨斯大学医学院师培勇等团队在《Cell Host&Microbe》(著名杂志《细胞》的子刊)上发表了“克隆新型冠状病毒”的相关论文,证实人工合成的新冠病毒,具备感染力。

21世纪爆发的瘟疫,只能留给历史去探寻真相。

科学技术的发展是一柄双刃剑,尤其是生物技术。

以目前的技术水平,早已能让《碟中谍2》里面的场景出现在现实中。

只是国与国之间因为利益冲突而暂时互相制约着。

人类文明的这艘大船,还能继续航行多少年?谁知道呢。

首次发表于 2021-03-14 13:30 星期日

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